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O que é uma teoria científica

Uma teoria científica é um tipo específico de teoria usada no método científico. O termo “teoria” pode significar algo diferente, dependendo de quem você pergunta.

“A forma como os cientistas usam a palavra ‘teoria’ é um pouco diferente de como é comumente usada no público leigo”, disse Jaime Tanner, professor de biologia no Marlboro College. “A maioria das pessoas usa a palavra ‘teoria’ para significar uma ideia ou pressentimento que alguém tem, mas na ciência a palavra ‘teoria’ refere-se à maneira como interpretamos os fatos.”

Toda teoria científica começa como uma hipótese. Uma hipótese científica é uma solução sugerida para uma ocorrência inexplicada que não se encaixa em uma teoria científica atualmente aceita. Em outras palavras, de acordo com o Merriam-Webster Dictionary , uma hipótese é uma ideia que ainda não foi provada. Se evidências suficientes se acumulam para apoiar uma hipótese , ela passa para a próxima etapa – conhecida como teoria – no método científico e se torna aceita como uma explicação válida de um fenômeno.

Tanner explicou ainda que uma teoria científica é a estrutura para observações e fatos. As teorias podem mudar, ou a maneira como elas são interpretadas podem mudar, mas os fatos em si não mudam. Tanner compara as teorias a uma cesta na qual os cientistas guardam fatos e observações que encontram. A forma dessa cesta pode mudar à medida que os cientistas aprendem mais e incluem mais fatos. “Por exemplo, temos amplas evidências de características em populações que se tornam mais ou menos comuns ao longo do tempo (evolução), então a evolução é um fato, mas as teorias sobre evolução, a maneira como pensamos que todos os fatos caminham juntos pode mudar como novo observações da evolução são feitas “, disse Tanner à Live Science.

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A Universidade da Califórnia, Berkley, define uma teoria como “uma explicação ampla e natural para uma ampla gama de fenômenos. As teorias são concisas, coerentes, sistemáticas, preditivas e amplamente aplicáveis, muitas vezes integrando e generalizando muitas hipóteses”.

Qualquer teoria científica deve basear-se num exame cuidadoso e racional dos fatos. Fatos e teorias são duas coisas diferentes. No método científico, há uma clara distinção entre fatos, que podem ser observados e / ou medidos, e teorias, que são explicações e interpretações dos fatos pelos cientistas.

Uma parte importante da teoria científica inclui declarações que têm conseqüências observacionais. Uma boa teoria, como a teoria da gravidade de Newton , tem unidade, o que significa que consiste em um número limitado de estratégias de resolução de problemas que podem ser aplicadas a uma ampla gama de circunstâncias científicas. Outra característica de uma boa teoria é que ela se formou a partir de várias hipóteses que podem ser testadas independentemente.

Uma teoria científica não é o resultado final do método científico; teorias podem ser provadas ou rejeitadas, assim como hipóteses . As teorias podem ser melhoradas ou modificadas à medida que mais informações são reunidas, de modo que a precisão da previsão se torne maior ao longo do tempo.

As teorias são fundamentos para promover o conhecimento científico e para colocar as informações coletadas em uso prático. Os cientistas usam teorias para desenvolver invenções ou encontrar uma cura para uma doença.

Alguns pensam que as teorias se tornam leis, mas teorias e leis têm papéis separados e distintos no método científico. Uma lei é uma descrição de um fenômeno observado no mundo natural que é verdadeiro toda vez que é testado. Não explica porque algo é verdadeiro; Apenas afirma que é verdade. Uma teoria, por outro lado, explica observações que são reunidas durante o processo científico. Assim, enquanto a lei e a teoria fazem parte do processo científico, eles são dois aspectos muito diferentes, de acordo com a National Science Teachers Association.

Um bom exemplo da diferença entre uma teoria e uma lei é o caso de Gregor Mendel . Em sua pesquisa, Mendel descobriu que dois traços genéticos separados apareceriam independentemente uns dos outros em diferentes descendentes. “No entanto, Mendel não sabia nada de DNA ou cromossomos. Foi apenas um século depois que cientistas descobriram DNA e cromossomos – a explicação bioquímica das leis de Mendel”, disse Peter Coppinger, professor associado de biologia e engenharia biomédica da Rose-Hulman. Instituto de Tecnologia. “Foi só então que cientistas, como TH Morgan trabalhando com moscas da fruta, explicaram a Lei da Variedade Independente usando a teoria da herança cromossômica. Ainda hoje, esta é a explicação (teoria) universalmente aceita para a Lei de Mendel”.

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