Evolução

Teoria o Uso e Desuso de Lamarck

Embora se baseie no trabalho de seu mentor, o conde George-Louis Leclerc de Buffon , Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829) é frequentemente creditado como o primeiro grande avanço em direção à moderna teoria evolutiva, porque foi o primeiro a propor um mecanismo. pelo qual a mudança gradual de espécies pode ocorrer. Além disso, ele estendeu a definição da mudança ao longo do tempo, dizendo que a vida começou de maneira simples e se tornou mais complexa.

Em 1809 ele publicou Philosophie Zoologique,em que ele descreveu um mecanismo de duas partes pelo qual a mudança foi gradualmente introduzida na espécie e passada através de gerações. Sua teoria é alternativamente referida como a teoria da transformação ou simplesmente Lamarckismo. Embora hoje o trabalho de Lamarck seja considerado um importante passo em frente, em sua vida ele não recebeu muito reconhecimento.

Use e desuso

Use e desuso na evolução do pescoço da girafa

O exemplo clássico usado para explicar o conceito de uso e desuso é o pescoço alongado da girafa. De acordo com a teoria de Lamarck, uma dada girafa poderia, durante toda uma vida de esforço para alcançar ramos elevados, desenvolver um pescoço alongado.

Uma grande queda de sua teoria era que ele não conseguia explicar como isso poderia acontecer, embora ele discutisse uma “tendência natural à perfeição”. Outro exemplo usado por Lamarck foram os dedos das aves aquáticas. Ele propôs que, a partir de anos, esforçando-se para nadar através da água, esses pássaros ganharam alongados dedos para melhorar a natação.

Esses dois exemplos demonstram como o uso poderia mudar um traço. Da mesma forma, Lamarck acreditava que o desuso causaria a redução de um traço. As asas dos pinguins, por exemplo, seriam menores que as de outras aves, porque os pinguins não as usam para voar.

Herança Lamarckiana

A segunda parte do mecanismo de evolução de Lamarck envolveu a herança de traços adquiridos. Ele acreditava que traços alterados ou adquiridos ao longo da vida de um indivíduo poderiam ser transmitidos aos seus descendentes.

As girafas que tinham adquirido pescoços longos teriam descendentes com pescoços longos em vez dos pescoços curtos com os quais seus pais nasceram. Este tipo de herança, às vezes chamada de herança lamarckiana, tem sido desaprovada pela descoberta da genética hereditária.

Uma extensão das idéias de herança de Lamarck que resistiu ao teste do tempo, no entanto, é a ideia de que a mudança evolucionária ocorre gradualmente e constantemente. Ele estudou conchas antigas e notou que quanto mais antigas elas eram, mais simples elas apareciam. A partir disso, ele concluiu que as espécies começaram simples e consistentemente movidas para a complexidade, ou, como ele a denominou, mais próximas da perfeição.

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